TensorFlow and CUDA 8.0

TensorFlow up and running with CUDA 8.0. Life-saving tip: always explicitly enter your CUDA and cuDNN versions during configuration.

My first impression is TF is a bit behind Nervana Neon in terms of training speed and ease of use. Too bad the latter now belongs to Intel, which clearly wants to promote its own Pentium-based Xeon Phi over Nvidia GPU.

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全民退保學者與統計學

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有同學問我如何看全民退保學者方案的計算,特別最近引起一番爭議的變數問題。我想從社會科學就統計運用出發,解釋一下問題所在。

在社會科學研究中,統計學的主要應用在於估算某因素對另一因素的影響:例如吸煙對存活率的影響,又或加價對需求的影響等。這樣的估算用的總是已有數據,分別只是數據有多新而已。因為已發生的事實只可能有一個,學者的責任就是盡力準確估算這個未知的事實。

因應上述的要求,傳統的社會科學統計訓練非常重視估算的無偏性(unbiasedness)。無偏性的意思是估算平均來說是準確的,而最具代表性的例子莫過於常見的線性回歸分析(Ordinary Least Square)。讀過計量經濟學的同學或許會記得(惡夢!)OLS的特點「BLUE」—Best Linear Unbiased Estimator。意思就是在無偏性的要求下,沒有其他線性模型比OLS更佳。

問題是,準確估算過往效果和就未來作出推算是兩會事。事實上,無偏性和估算的誤差範圍是有著取捨關係,統計學就此亦有相當的理論和驗證。在較進階的計量經濟學課程中—即係每年只有幾個本科同學會選修嗰啲—會教授一些相關的知識,但在整個經濟學課程中並非太受重視,因為如前所述,學者最需要的技巧是準確分析已發生的數據。因為經濟學以外之社會科學要求的統計學訓練更少,問題相信只會比經濟學更嚴重。

可能有同學會問,像全民退保這樣重要的社會議題,怎麼沒有統計學者去做嚴謹的推算?答案很簡單,因為對仕途有害無益。我過去已經解釋過,香港由教資會以降均看重學者著作的國際影響力,而像全民退保這樣的本土議題是上不了好的國際期刊,搞不好還要被人批評一番。吃力不討好,又何必自討苦吃?

《全民退保學者方案》:
http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/panels/ws/ws_rp/papers/ws_rp20151207cb2-398-1-c.pdf

2016-8 Micro SD Speed Test – Micro SD卡評比

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Micro SD卡大家可能都要用到,但大概因為卡的價值低,今時今日很少科技網站會做評比,有做的亦無可能做涵蓋所有品牌形號。* 我手頭上剛好有一堆新的Micro SD卡,那就來個測試比試一下那一最款最好。
 
六款參與評比的Micro SD 卡都是64GB,這容量是目前性價比最高的。所有卡都是 Class 10 U1級別,標準要求最低限速係10MB/s。測試用市面上最快之一的Transcend RNF-9 USB 3.1 讀卡器,最高讀速260MB/s。測試內容跟隨行業標準,包括Crystal Mark 3.0.4連續讀、連續寫、隨機讀及隨機寫。前兩者和後兩者分別測試讀寫大檔案及小檔案的表現。
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結果:除了三星及Silicon Power,其他廠商基本上都超越包裝紙上列出的速度。當然,包裝紙上所列的都是數字最大的連續讀取速度,但在實際應用上,隨機讀寫速度對一般用家可能更有意義。考慮到這些因素,評比的結果是:
results
最快(大檔案):Strontium Nitro
最快(小檔案):Samsung EVO
優異:Transcend Premium 400x
 
Fastest (Large files):Strontium Nitro
Fastest (Small files):Samsung EVO
Honorable mention:Transcend Premium 400x
 
說完結果,其實卡的速度是否真的那麼重要?以日常使用來說,卡的速度並不會有太顯著的分別。即使是錄影4K影片,一般都只需每秒連續寫13MB左右,以上所有卡都能應付自如。所以大家就不用想太多了,要用就買吧!
 

港獨人士的參選資格

有評論認為會有候選人陸續被撤參選資格,我不同意。相反,我推測選委會很快就會通知梁天琦他符合參選資格。

以陳浩天下手是相當高明的一步棋。港府最大的動機是要港人習慣篩選, 這和中央就香港特首普選的立場是一脈相承的。相較高知名度的梁天琦,支持度低的民族黨和陳浩天無疑是更佳的切入點。非建制的選民大都不支持港獨,只求有一個真正公平公開的選舉。要他們支持明言爭取港獨,且言行甚為「騎呢」的民族黨是相當尷尬的,從昨晚泛民的反應就可知一二。

若有人問,《立法會條例》的確要求候選人擁護《基本法》,而陳浩天明顯不符該條件,撒銷參選資格不正合理嗎?法例有要求和由誰來執行是兩會事。法例說室內吸煙要罰款,難道我就可以見到有人違例時要求他付錢?同樣,《立法會條例》有關擁護《基本法》的部份有否賦予選舉主任權力作判斷是絕對有爭議的。

其實以常理分析就會明白,選管會是次做法十分有問題:民族黨所謂爭取獨立至今只是說說而已,並無實質行動。以此指摘陳浩天並不擁護《基本法》,無疑是思想審查。強姦在香港是刑事罪行,但你會認為說句「X你老母」就是藐視法律嗎?更甚,現在單單一個選舉主任就可以行駛如此權力,根本是荒謬得很。

最後,當此例一開,我們就必須問擁護《基本法》的標準為何?例如提倡三權分立,是否違反基本法「行政主導」的「立法原意」?支持「結束一黨專政」,又是否違反國家憲法第三條有關「民主集中制」的規定?或許有朝一日,出席過六四晚會都不能參選。雖然這情況現時看似不可能,但英諺有云:「never say never」,回歸時又有誰想像得到今天禮崩樂壞的境況?

佣金與回報

雖然這段片擺明是個廣告,但當中的所謂「必勝股票法」是有學術根據的。多年來的金融學研究都證實,佣金的而且確是平均回報的重要決定因素之一。
這範疇最著名的研究要數加州大學柏克來(UC Berkeley)分校的金融學者Terrance Odean在2000前後發表的一系列論文,當中分析了美國一定大型股票經紀行的交易紀錄。Odean發現小投資者的交易次數和總回報關係不大—也就是說,小型炒家選股並非特別好。但更要命的是,交易次數和淨回報有相當明顯的負關聯,而當中的原因就是佣金。(見下圖)
Odean 2000
買得股票,大家當然是對自己的眼光有信心。但一買就一定有一賣,你賺就我蝕,就整體大市來說的,不可能所有人都靠計算入市時間來賺錢。你怎知道自己一定不是蝕的一方?正因為這個原因,最後就變成佣金高低決定回報。
 
所以選經紀的確要選個佣金低的。不過更重要的是慎重交易,切忌頻密買賣!

博雅教育的前途

Tommy今期談博雅教育,引用了他新學校一位高層與其父親之間的一席話:
「當我問他會怎樣選擇醫生或牙醫時,他會說除了醫術之外,他亦會選擇一些可以跟他天南地北無所不談的醫生。而我們的學生平均的無形技術要比其他研究型大學的學生要好一點。」

這話說得好,一語點中香港不少學生的死穴:雖滿有學科知識,卻缺乏廣博見識。即使紙上履歷多麼漂亮,很多時面試問多兩句就露餡。這是香港學生求職時屢屢被外國學生比下去的一大原因。其實出到來工作,「天南地北無所不談」之能耐可遠比成績表上的分數重要得多。

《試後求分》- 後記

試後求分

在《試後求分》MV公開之後,台前幕後的成員都寫了不少感想,那我也寫一點有關的製作過程中我本著的信念:要玩,就認真玩。

中大經濟本科課程向來以「頹」著名,甚至有「四大頹系之首」的稱謂。那到底學生覺得課程「頹」在那裡呢?如果「頹」的意思是不求頂尖學業成績,那作為老師的我其實覺得沒有甚麼問題的。學業只是大學生涯的其中一個部份,課本知識亦不見得能滿足事業所需。事實上,說到這樣的頹我作為學者也算是佼佼者,由讀博士到現在一篇論文都未發表過(嘿,所以Tommy是教授而我只是講師)。只有在自認重視的事情上不盡力,這種「頹」才真正不要得。

重成績卻不讀書,重求職卻不自我增值,重課外活動卻不盡力,頹者也。

參與《試後求分》製作的都是我很欣賞的學生:有敢於實踐自己政治理想的,有在歌唱比賽中尋求自我突破的,亦有放膽去追求學術發展的。縱使他們的成績有高有低,在我的標準裡沒有一個是頹的。

再說一次:
要做,就認真做。
做到人家相信你的熱誠和堅持。

‪#‎中大經濟‬

《試後求分》音樂短片

著名本土青年經濟學者,香港中文大學經濟系助理教授梁天卓月底將會赴美任新教職。Tommy在中大任教多年,一眾同學及同事當然依依不捨。所以我地就拍咗段音樂短片為佢餞行—型格教授遇上求分學生,擦出《試後求分》!

是次制作零成本進行,靠的是一群多才多藝的學生和舊生。台前有中大本土代表Jerry Yuen Tak Chi及社唱冠軍Li Ching,幕後有學系的教研助理Jason、William、Stanley以及Tommy的碩士學生,即將升讀博士的JöanneDöuglas

【植入廣告】如果有DSE嘅同學想入讀一個俾到學生自由去發展嘅學系, 中大經濟系係個唔錯嘅選擇!CUHK Economics嘅聯招編號係JS4824。係 4-8-2-4,非常易記。【植入廣告完】

一路順風,去片!